1978-79 – The Daily Buzz

Este é o segundo da minha série de mergulhos intensos no hipotético XIs que a Austrália deveria ter jogado anos atrás.

Desta vez, estou voltando minha atenção para o Ashes de 1978-79, quando a Austrália perdeu para a Inglaterra por 5-1, e resultou no levantamento da bandeira branca para a World Series Cricket.

Este resultado não parecia provável no verão anterior, quando Kerry Packer e companhia lutaram e o australiano oficial XI derrotou a Índia por 3 a 2 em uma série emocionante. Perdemos nas Índias Ocidentais, é verdade, mas a equipe foi bem – se não fosse por um tumulto, o resultado final teria sido 3-2 em vez de 3-1, o que não é ruim.

E o núcleo de uma nova equipe se desenvolveu em torno do capitão Bob Simpson: Graeme Wood, Graham Yallop e Peter Toohey haviam rebatido soberbamente, Steve Rixon era um guarda-postigo decente, Bruce Yardley e Jim Higgs eram um par de gêmeos incrivelmente eficazes e Jeff Thomson e Wayne Clark formou a base de um potente ataque de ritmo.

São nove jogadores ali, com vários outros no campo ‘cheio de potencial’ e / ou ‘temporariamente fora por lesão’, como Kim Hughes, Gary Cozier, Alan Hurst e Rick Darling.

Com base na equipe do quinto Teste contra as Índias Ocidentais, você poderia esperar que a equipe da Austrália no primeiro Teste contra a Inglaterra fosse algo assim:
1. Madeira Graeme
2. Rick Darling
3. Graham Yallop
4. Peter Toohey
5. Gary Cozier
6. Bob Simpson (capitão)
7. Steve Rixon (guarda-postigo)
8. Bruce Yardley
9. Jeff Thomson (vice-capitão)
10. Wayne Clark
11. Jim Higgs

(Foto de Don Morley / Allport / Getty Images / Arquivo Hulton)

Bem, este foi o lado que eles acabaram escolhendo:
1. Madeira Graeme
2. Gary Cozier
3. Graham Yallop (capitão)
4. Kim Hughes
5. Peter Toohey
6. Trevor Laughlin
7. John Maclean (vice-capitão) (guarda-postigo)
8. Bruce Yardley
9. Rodney Hogg
10. Alan Hurst
11. Jim Higgs
12. Phil Carlson (12º homem)

O que aconteceu?

Vamos tirar as coisas mais fáceis do caminho primeiro. Wood, Yallop e Toohey mantiveram seus lugares como mereciam. Ninguém ficou surpreso com a volta do Cozier. A forma de Darling na pré-temporada tinha sido um pouco duvidosa e a de Kim Hughes tinha sido forte, então foi decidido ignorar Darling, fazer a abertura de Cozier e trazer Hughes. Yardley e Higgs se contrapõem. Essas seleções não foram tão surpreendentes.

O resto foi mais radical. Alguns acabaram bem. Outros foram desastrosos.

Bob Simpson tornou-se indisponível para as cinzas. Ele queria jogar, mas insistiu em que sua seleção fosse garantida para os primeiros testes e a diretoria recusou. Existem muitas teorias circulando sobre o motivo disso acontecer (a turnê de 1978 não foi totalmente feliz, e havia um sentimento entre alguns de que Simpson estava ficando grande demais para suas botas). Apesar de tudo, isso significou que a Austrália perdeu seu capitão e jogador mais experiente, um jogador de boliche útil em meio período e um de seus melhores batedores.

O substituto óbvio para Simpson foi John Inverarity, cujo histórico de liderança era incomparável. O recorde de jogo do Inverarity era menos impressionante do que o de Simpson (sua média de rebatidas na primeira classe era de 35), mas ele sabia arremessar, era bom com jovens tiros e tinha o respeito de todos. Além disso, ele marcou 187 em um jogo Shield antes do primeiro teste, o que significa que os selecionadores podem argumentar que o escolheram na forma.

John Inverarity (à esquerda) e Darren Lehmann.

John Inverarity (à esquerda) talvez seja mais conhecido por seu período como seletor. (Foto de Scott Barbour / Getty Images)

Mas Inverarity, facilmente a decisão mais desastrosa do verão, foi esquecido. Em vez disso, a capitania foi para Graham Yallop, principalmente porque ele era (a) considerado o melhor batedor do lado e (b) capitão Victoria.

O fato é que Yallop não tinha a melhor reputação como líder – ele era um jogador maravilhoso que realmente levou Victoria a alguns títulos do Sheffield Shield, mas ele era tímido e introspectivo e não era famoso por suas habilidades de comunicação.

Até os selecionadores achavam isso. Foi por isso que, ouvi dizer, eles trouxeram o experiente John Maclean, um capitão altamente respeitado de Queensland, como guarda-postigo, em vez de Steve Rixon, que havia feito poucas coisas erradas em seus dez testes. Maclean deveria ter sido o guardião em 77-78, mas Rixon conseguiu o papel, e foi bem, e agora Rixon estava fora da porta por Maclean.

Bob Simpson escreveu mais tarde em uma de suas memórias que John Inverarity deveria ter sido nomeado capitão naquele verão, e se não ele, Maclean deveria ter conseguido o emprego em vez de Yallop. Ele estava certo em ambos os casos.

A segunda decisão mais desastrosa dessa equipe foi escolher Trevor Laughlin para jogar aos seis. Laughlin foi um ótimo competidor para Victoria, que desempenhou um papel fundamental nos triunfos daquele estado nessa época. Mas ele era um jogador versátil em uma equipe que precisava de seis batedores especializados, especialmente com uma cauda que incluía os notórios coelhos Alan Hurst e Jim Higgs.

A Austrália não tinha feito um all-rounder no verão anterior contra a Índia, mas no Ashes eles foram varridos pela mania de Ian Botham.

Ian Botham joga um gancho

(Foto de Adrian Murrell / Allsport / Getty Images / Arquivo Hulton)

Você podia ver as rodas mentais dos seletores girando … ‘se eles têm um polivalente, é melhor comprarmos um também’. O que na verdade teria sido bom se eles tivessem jogado Laughlin em conjunto com um segundo all-rounder aos sete, como a Inglaterra fez com Botham e Geoff Miller. Phil Carlson teria sido o ideal e foi escolhido para o lado no primeiro Teste, mas foi nomeado 12º jogador.

A posição da Austrália foi ainda mais enfraquecida quando Jeff Thomson ficou indisponível para seleção. Ele sempre quis estar com seus amigos jogando Críquete da World Series. Problemas financeiros o impediram de fazer isso em 77-78, mas no verão seguinte ele decidiu tentar novamente. Processos judiciais voaram, resultando em Thomson ficando de fora da maior parte da série ’78-79.

Outra pessoa descartada foi Wayne Clark, embora no caso dele não tenha nada a ver com desejo, disponibilidade ou forma. Houve rumores de que Clark tinha uma ação suspeita (em parte devido a um problema nas costas) e que ele havia sido chamado para jogar nas Índias Ocidentais. A Austrália e a Inglaterra tinham um acordo não oficial na época de que nenhum jogador de boliche australiano suspeito seria escolhido para partidas de Ashes (acho que isso teve suas origens na controvérsia lançada por Ian Meckiff em 1958-59, embora eu possa estar errado).

Clark, que havia jogado magnificamente pela Austrália contra a Índia e as Índias Ocidentais, nunca jogou contra a Inglaterra naquele verão, embora tenha feito um teste contra o Paquistão. Foi horrível e injusto com ele.

Mesmo assim, a Austrália sempre teve sorte com seu estoque de jogadores de ritmo. Alan Hurst há muito impressionava Victoria e estava de volta ao time após sua lesão no verão anterior. Rodney Hogg era uma perspectiva empolgante do Sul da Austrália. Enquanto Ian Callen perdia a forma, sempre havia o sempre fiel Geoff Dymock esperando nos bastidores.

De qualquer forma, a Austrália perdeu aquele primeiro teste. Nossas rebatidas eram terríveis, exceto por séculos de Yallop e Kim Hughes, mas fomos mantidos no jogo por meio do magnífico boliche de Hogg e Hurst. Com um número seis genuíno e uma capitania mais inspiradora, quem sabe?

Para o segundo teste, Higgs e Laughlin estavam fora e Geoff Dymock e Rick Darling estavam dentro. Os arremessadores da Austrália nos mantiveram no jogo, mas os batedores cederam e nós perdemos.

O terceiro teste viu Higgs de volta, substituindo Yardley, e Gary Cozier caiu para um jovem New South Welshman chamado Allan Border.

Allan Border rebatidas

(Adrian Murrell / Getty Images)

Mais uma vez, a Austrália arremessou de forma excelente, mas desta vez os batedores deram a vitória à Austrália. Viva! Ainda estávamos nele!

O quarto Teste foi o ponto de viragem. A Austrália teve 142 corridas à frente nas primeiras entradas, mas os arremessadores lutaram nas segundas entradas da Inglaterra, então os batedores cederam e perdemos um jogo que deveríamos ter ganhado.

Os selecionadores entraram em pânico para o quinto Teste. Maclean estava fora, não por Steve Rixon, mas por Kevin Wright. Peter Toohey foi substituído por Carlson. Yardley veio para Dymock. A Austrália jogou bem novamente, mas a rebatida foi terrível e perdemos.

Houve mais mudanças para o sexto Teste (Border foi descartado), que ninguém esperava que ganhássemos e nós não. Os seletores continuaram mudando para os próximos dois testes contra o Paquistão, eventualmente terminando com Kim Hughes como capitão, com consequências desastrosas de longo prazo para todos os envolvidos.

ECA. Que verão terrível. Para nós, de qualquer maneira, tenho certeza de que os ingleses se divertiram. E Rodney Hogg também, que pegou 41 postigos.

Um ataque de boliche de Hogg, Hurst, Higgs, Yardley / Dymock / Clark foi fácil o suficiente para vencer o Australia the Ashes. Onde a Austrália errou foi em sua péssima rebatida. Isso foi agravado pela escolha de peças e peças polivalentes em três dos testes (todos perdidos pela Austrália) – em um lado forte e fraco no boliche, os selecionadores decidiram enfraquecer a rebatida e fortalecer o boliche.

Certa vez, perguntei ao falecido Sam Loxton o que deu errado durante este verão e ele respondeu com uma longa diatribe sobre como os oficiais mudaram a bola que usaram, o que deu aos ingleses uma vantagem injusta. O maior erro foi não escolher o Inverarity como capitão. O segundo nem sempre selecionava seis batedores especialistas. O terceiro era mudar o lado maldito a cada teste.

Um time que teria, se não tivesse vencido o Ashes naquele verão, pelo menos empatado por 3 a 3:
1. Madeira
2. Querida
3. Yallop
4. Inveraridade (capitão)
5. Toohey
6. Mais acolhedor
7. Maclean (vice-capitão)
8. Yardley / Clark
9. Hogg
10. Hurst
11. Higgs

Com Hughes e Border entrando se / quando um batedor caísse e Dymock como jogador reserva.

Mas a principal lição desse verão é esta: se você escolher um bando de crianças, às vezes eles brincam como crianças.

Este é o original (link para postar) e foi publicado originalmente neste site

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