Barry Jenkins sobre como evitar a exploração de traumas negros em “The Underground Railroad”

Atsushi Nishijima / Amazon Studios

Barry Jenkins dirigindo no set de The Underground Railroad

Realidade assombrosa encontra fantasia vigorosa na agonizante adaptação de Barry Jenkins para a TV do romance vencedor do Prêmio Pulitzer de Colson Whitehead, The Underground Railroad. O novo drama da Amazon pode ser o primeiro empreendimento televisivo do cineasta vencedor do Oscar, mas cada episódio tem o poder cinematográfico de um recurso autônomo, pois narra a jornada angustiante do século 19 do caminho de uma mulher escravizada para a liberdade em um exame destemido do A era mais feia dos EUA.

The Underground Railroad transforma o eufemismo histórico para a rede de pessoas e casas seguras ajudando os escravos a escapar do Antebellum South em uma linha de trem literal, projetada, levando as pessoas para um local seguro. Em particular, ele examina a experiência medonha de Cora, que fugiu da escravidão, interpretada de forma fenomenal pelo ator sul-africano Thuso Mbedu.

A série de antologia de 10 partes de Jenkins abre em uma plantação da Geórgia e segue seu caminho através da Carolina do Norte e do Sul, Tennessee e Indiana, cada estado apresentando suas próprias nuances pré-Guerra Civil e fardos sombrios. O show é elegíaco e, às vezes, disparador de vigília – fato do qual Jenkins me diz estar bem ciente quando nos colocamos em dia para discutir seu processo.

“Eu quero que você chame um amigo … cara, sério,” ele diz com preocupação genuína quando eu admito que arrasei durante toda a série na noite anterior à nossa entrevista. “Você vai precisar de alguém para conversar depois de consumir isso tão rapidamente.” Sua preocupação é válida.

Graças ao retrato vigilantemente equilibrado de Jenkins da violência racista excruciante e da alegria abençoada, The Underground Railroad evita acusações de explorar o trauma de Black, para o qual outros programas – como Little Marvin’s Nós– série de terror inspirada Eles – foram criticados recentemente. Mas não há como negar o preço emocional que o show terá, principalmente sobre os telespectadores negros.

“Eu cresci neste país e conheço as sensibilidades em torno desse tipo de imagem”, disse Jenkins ao BuzzFeed News. “Eu sei como eles podem ser desencadeadores, então eu sabia que, de todas as coisas que já fiz, isso exigiria um nível ainda mais elevado de responsabilidade de minha parte e do meu tratamento dessas imagens ao criá-las.”

“Ao longo dos quatro anos em que trabalhei nisso – desde a primeira leitura do livro até realmente entrar no set – houve um presidente que continuou falando sobre ‘Make America Great Again’”, ele continua, referindo-se ao ex-presidente dos EUA Donald Trump. “E percebi que havia esse vácuo que continuava viajando e que precisava ser preenchido. Porque a América nem sempre foi ótima. ”

“Existem algumas coisas muito prolíficas e traumáticas na história americana”, continua Jenkins. “E de alguma forma, porque temos medo de reviver alguns desses traumas, porque temos medo de fazer as pessoas reviverem esse trauma, inadvertidamente quase evitamos parte dessa história.”

Kyle Kaplan / Amazon Studios

Aaron Pierre como César e Thuso Mbedu como Cora

The Underground Railroad não oculta o passado repulsivo da América, nem o torna palatável. Em vez disso, levanta uma lupa para o tratamento bárbaro de pessoas escravizadas, usando o vilão Ridgeway de Joel Edgerton, um homem cruel que rastreia e devolve pessoas fugidas a seus escravos, para caracterizar a retórica de superioridade branca dominante da época.

Muito parecido com o de Misha Green Lovecraft Country – embora menos extremo – o show manobra entre a realidade contundente e ficção caprichosa. No primeiro episódio, vemos chicotadas, enforcamento e queima de escravos em uma plantação. Somos então levados para o reino fantástico de um sistema de metrô secreto que transporta Cora e seu amigo César (interpretado por Aaron Pierre) para a Carolina do Sul. Superficialmente, o estado parece um porto seguro utópico, onde os negros são aceitos. Mas rapidamente, ele revela sua base horrível.

“Quando eu era criança, a primeira vez que ouvi sobre a ferrovia subterrânea, imaginei negros em trens subterrâneos”, diz Jenkins. “Isso foi antes de eu saber dos quadrinhos – foi antes Pantera negra – então para mim, era como se essas pessoas, meus ancestrais, fossem super-heróis. Mas então, como Papai Noel, você aprende que não, não era uma fase real no solo. Embora a coisa real ainda fosse incrível, nunca tive essa sensação de volta. ”

“Eu era um grande fã de Colson, e quando soube que ele havia escrito este livro antes Luar [his Academy Award–winning directorial debut] estreou, finalmente tive aquela sensação de novo ”, acrescenta. “Foi quando eu soube que era aquele – especialmente porque sempre quis contar uma história sobre a escravidão americana.”

“Tão preparado quanto pensei que estava, houve um momento em que eu simplesmente tive que sair do set.”

Ainda assim, Jenkins admite, houve momentos desafiadores para ele no set. “Como cineastas, fizemos tanto isso que você meio que sabe como se compartimentar e se preparar”, disse ele ao BuzzFeed News. “No entanto, houve algumas cenas … Mesmo que você esteja no local, não há sangue, não há fogo, o ator está em um cinto, ele não está realmente suspenso – ainda por causa do cenário e do compromisso dos atores, isso meio que oprime você. “

“Mesmo tão preparado quanto eu pensava que estava, houve um momento em que eu simplesmente tive que sair do set”, diz Jenkins. “Eu não contei a ninguém. Eu acabei de sair. ”

Ciente das repercussões para a saúde mental da representação do trauma, a equipe teve uma terapeuta no set o tempo todo durante as filmagens, a quem o elenco e a equipe carinhosamente chamaram de Miss Kim. “Como diretor, posso sempre chamar corte e ação”, diz Jenkins. “Mas a senhorita Kim me substituiu. Havia momentos em que ela chamava cut e puxava esse ator, ou esse membro da equipe, ou em alguns casos ela me puxava de lado e dizia, ‘Você precisa se proteger. Como você está? Vamos conversar.’ E passaríamos por isso juntos. ”

A cinematografia de Jenkins é de tirar o fôlego, mas a verdadeira magia do show está na interpretação de Cora por Thuso Mbedu. Seu desempenho como uma jovem corajosa, porém frágil e ferozmente determinada que é desprezada pela negligência de sua mãe – a única pessoa escravizada a escapar com sucesso da ira de Ridgeway, momentos após dar à luz a ela – é algo que vai atingir sua alma .

“Trabalhar com Thuso foi incrível”, disse Jenkins ao BuzzFeed News. “Não sei se ela usa isso como método, mas Thuso é da África do Sul e esta é sua primeira estada nos Estados Unidos. Então ela está fazendo este show, e ela está longe de todos os seus amigos e familiares. Então você tem Cora, que também está longe de todos os seus amigos e familiares. ”

Cora foi endurecida pela vida, mas está longe de estar entorpecida. Ela mostra uma torrente de emoções a partir do momento em que somos apresentados a ela, enquanto ela salta para proteger Chester, um menino na plantação, dos ataques de seu escravizador, Terrance Randall. Ela representa um símbolo de esperança em sua forma mais real; ela está com medo e sem medo ao mesmo tempo. É uma tarefa difícil para qualquer ator, mas Mbedu o faz de maneira brilhante.

Kyle Kaplan / Amazon Studios

“O que é bonito sobre Thuso é que ela tem uma personalidade maravilhosa”, diz Jenkins. “As pessoas simplesmente se apegavam a ela. Ela organizaria noites de jogos em sua casa nos fins de semana e organizaria essas viagens de boliche com a equipe. Mas o que a tornou perfeita para este papel foi que a experiência com meus ancestrais e a experiência particular dessa personagem … As coisas que eles viram os envelheceram tão rapidamente, emocionalmente e espiritualmente. Então eu queria alguém que pudesse ter 16 anos e que pudesse parecer 56. Dependendo de onde ela está e em qual episódio, Thuso parece ter 16 ou 56, e não é maquiagem; é que ela está realmente canalizando o que Cora é naquele momento específico. Estou tão feliz que a encontramos. ”

“Ele pega a condição em que ela está e a coloca de lado, enquanto a coloca como um ser humano no centro da história.”

Na sua totalidade, The Underground Railroad parece mais verdadeiro do que explorador. O diálogo às vezes é poético, mas sempre parece autêntico, enquanto o olhar da câmera é cuidadosamente considerado. Mesmo em suas cenas mais grotescas, ele está longe da natureza voyeurística em que o show poderia facilmente ter caído.

“A principal coisa que quero que os espectadores tirem disso é que nos Estados Unidos agora estamos tentando nos reprogramar para não nos referirmos aos nossos ancestrais como escravos, mas como seres humanos escravizados”, diz Jenkins. “Eu acho que quando você faz isso, você bloqueia esta grande palavra – ‘escravidão’ – que meio que oprime tudo, e você chega ao ser humano.”

“Todo esse show é impulsionado não pela tentativa de Cora de libertar a condição de escravidão, mas por esse coração partido que ela tem por se sentir abandonada por sua mãe”, diz Jenkins. “Isso é uma coisa muito importante. Ele pega a condição em que ela se encontra e a coloca de lado, enquanto a coloca como um ser humano no centro da história. ”

Ele continua: “Eu quero que as pessoas vejam que nossos ancestrais – apesar dessa condição horrível que foram forçados a suportar – eles ainda tiveram uma vida plena e rica.”

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