Como consigo clientes freelance para redação em conferências – de forma barata

Nunca falha. Sempre que converso com amigos que desejam trabalhar por conta própria com sucesso, uma das primeiras perguntas é: “Como você encontra seus clientes?”

Às vezes, a resposta é “acidentalmente”. Mas, com mais frequência, é “persistência”, “planejamento” e “organização”.

Um dos meus melhores atributos é que posso trocar ideias. Outra é que, quando encontro algo que funciona, sou inteligente o suficiente para continuar fazendo isso.

Foi assim que desenvolvi minha estratégia de conferências e feiras para encontrar novos clientes.

E embora a maioria das conferências tenha sido forçada a se tornar virtual no último ano durante a pandemia, muitas devem retornar em um futuro próximo, à medida que a distribuição da vacina continua aumentando aqui nos Estados Unidos. Além disso, você pode até mesmo aplicar muitas dessas estratégias a conferências virtuais, pois elas também oferecem oportunidades de networking online!

Minha primeira conferencia

Embora não tenha um blog próprio, sonho em lançar um algum dia.

Eu ouvi sobre o BlogHer conferência quando se tratava de minha cidade natal – mas o preço de última hora para a admissão estava fora do meu orçamento.

A organização me intrigou e a agenda da conferência parecia repleta de valor, então entrei na lista de mala direta de eventos e me inscrevi pelo preço inicial para o evento do ano seguinte.

Isso me deu 11 meses para planejar uma viagem econômica.

A grande surpresa

Eu esperava gostar das sessões e workshops (e gostei), mas fiquei surpreso ao ficar impressionado com os patrocinadores e expositores.

Na maioria das conferências, os expositores geralmente tentam vender seus serviços e produtos úteis aos participantes. Isso ainda era verdade no BlogHer, mas uma grande porcentagem de expositores também deseja desenvolver relacionamentos estratégicos e mutuamente benéficos com blogueiros.

Essas empresas – centenas delas – estavam procurando ativamente por blogueiros. Isso provavelmente significa que eles têm blogs corporativos próprios.

Isto definitivamente significa que eles estão comercializando seus produtos online. O número de oportunidades possíveis para um escritor freelance era virtualmente ilimitado.

Em seguida, participei do NMX (anteriormente conhecido como BlogWorld) em Las Vegas. Mais uma vez, registrei-me com o preço do madrugador.

Mas desta vez decidi pular as sessões e comprar um passe de exibição muito barato. Isso acabou sendo um pouco decepcionante porque alguns grandes nomes da blogosfera – como Pat Flynn – fez apresentações excelentes.

Mas tomei a decisão de manter meus custos baixos e manter meu propósito, que era fazer networking.

Aumentando meus esforços de marketing

Alguns meses antes do NMX, tirei fotos profissionais e usei as novas fotos para atualizar meu local na rede Internet.

Também trabalhei com uma empresa de design de estudante sem fins lucrativos para criar um cartão-postal brilhante 8 × 5 para distribuir no lugar de cartões de visita. O custo de design e impressão (500 cópias) estava abaixo de US $ 100. A tática me diferenciava de todos os outros distribuindo cartas.

Uma vez na conferência, fiz questão de me apresentar e distribuir um cartão postal a cada expositor. Mesmo para um schmoozer, não é fácil manter um sorriso genuíno e permanecer interessado e interessante o tempo todo, por dois ou três dias seguidos.

Mas você nunca sabe qual contato será aquele que tem trabalho, então liguei e parei em todos os estandes. Vários acabaram sendo bons leads. Fiz questão de fazer o acompanhamento dentro de algumas semanas, enquanto nossa conversa ainda estava fresca na memória recente.

Minha taxa de sucesso?

Pelo menos um lead se tornou um cliente depois de cada conferência da qual participei. Na verdade, todos os clientes que encontrei nas conferências se transformaram em clientes contínuos por mês clientes, não apenas trabalhos ocasionais.

6 dicas para usar conferências para encontrar clientes

Aqui está meu resumo de como faço prospecções em conferências:

  1. Escolha uma conferência em qualquer setor onde deseja fazer conexões. Por exemplo, participei da AFCEA – seu foco são questões de tecnologia da informação que afetam os militares (não o meu nicho). Eu tenho experiência em escrever materiais de treinamento militar, então valeu a pena apertar algumas mãos e me apresentar aos expositores. Bônus: A participação é gratuita e o evento acontece na minha cidade natal. Também participei da conferência Interbike da indústria de bicicletas, que oferece um desconto especial para representantes da mídia.
  2. Procure admissão com desconto. Inscreva-se com antecedência. Em conferências que cobram uma taxa de inscrição, descubra se você pode obter um passe mais barato “somente acesso ao salão de exposições”. Algumas conferências também oferecem descontos para estudantes e passes de imprensa. Se você já escreve para uma empresa do setor, tente alavancar esse relacionamento por um preço melhor.
  3. Fique perto de casa quando possível. Depois de levar em consideração os custos de passagens aéreas e quartos de hotel, as feiras e conferências podem ficar caras. Navegue pelo site do seu centro de convenções local e veja o que está na programação. Geralmente, está disponível gratuitamente para restaurantes e outras empresas nas proximidades durante o período da conferência.
  4. Planejar com antecedência. Não entre em pânico se descobrir sobre um evento no último minuto e não pague um prêmio pela admissão no último minuto. Use o 11º– a hora de descoberta como oportunidade de conseguir o melhor preço para o ano seguinte.
  5. Fique com o que funciona. Se uma conferência se encaixa em você, vá novamente. Os expositores mudam – é provável que você encontre novos clientes potenciais na segunda e na terceira vez. Além disso, sua experiência, habilidades e exposição profissional terão crescido, possivelmente abrindo a porta para novas oportunidades com leads de anos anteriores.
  6. Acompanhamento. Caso você não tenha notado, todo este post é sobre networking e construção de novos relacionamentos. Conecte-se via LinkedIn e Twitter ao maior número de participantes da conferência e expositores que puder. Crie listas e grupos. Faça o acompanhamento enquanto a memória ainda está fresca. Seja direto, breve e educado. Não perturbe ninguém e ignore aqueles que não respondem a você. Quando a química não funcionar, desligue-se alegremente e deixe-os fora de sua lista de mala direta.

Você já prospectou em uma conferência? Deixe um comentário e adicione suas dicas.

Kimberley Rotter é redatora freelance e estrategista de conteúdo em San Diego.

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